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RETO GUERRERO | Cambio de planes

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RETO GUERRERO

Por Chema Castro III

 

Cambio de planes

Para el próximo 7 de abril ya se podrá hablar de un “indiscutible” campeón de peso ligero de la empresa Ultimate Fighting Championship (UFC), solamente que no será de la manera en que se había contemplado, o anunciado, desde hace meses.

Esto debido a que ya no será Tony “Cucuy” Ferguson quien choque ante el ruso Khabib “The Eagle” Nurmagomedov, sino Max “Blessed” Holloway, el actual monarca de la división Pluma de la misma compañía.

La supuesta pelea de “ensueño” para muchos seguidores de las Artes Marciales Mixtas (MMA en inglés) se vino abajo en April Fools con el anuncio dado por Dana “McMahon” White sobre la modificación debido a una lesión de rodilla sufrida por el estadounidense quien, apenas en enero, había sido nombrado como campeón tras haber ganado el cetro “interino” en diciembre.

El título en disputa es el abandonado por Conor “Notorious” McGregor (21-3-0), quien tras derrotar a Eddie Álvarez (29-5-0, 1 NC) en UFC 205, no ha vuelto a pelear ni defender el cetro Ligero, y mucho el Pluma, del cual fue despojado ya hace tiempo.

Así UFC 223, a celebrarse en el Barclays Center, en Brooklyn, ahora será Holloway vs. Nurmagomedov, donde la historia cambia ya que uno de ellos busca su segundo campeonato dentro de UFC.

Y la posibilidad de drama no ha quedado del todo eliminada, ya que Holloway también es de aquellos de lesiones repentinas ya que estaba programado para UFC 222 en contra de Frankie Edgar, pero se retiró de dicha defensa de su título por lesión, de la cual ya está recuperado.

A White le brillaron los ojos con la lesión (es muy probable que desde días antes sabía de que Ferguson posiblemente quedara fuera) ya que era notorio que el verdadero dinero lo mira en el nativo de Makhachkala, Rusia, de quien han emergido varios videos “chuscos” como parte de la promoción hacia UFC 223, dejando ver al camarada como duro, un hombre con quien no se juega.

Nurmagomedov va invicto en 25 peleas profesionales y en UFC suma nueve triunfos, siendo su debut en sus filas el 20 de enero del 2012 contra Kamal Shalorus (9-5-2) en UFC on FX; y su victoria con que cimentó su sitio en UFC 223 fue el 30 de diciembre del año pasado cuando frenó a Edson Barboza (19-5-0).

El Águila cuenta con importantes victorias, como ante el excampeón Rafael dos Anjos, junto con Gleison Tibau, Pat Healy y Thiago Tavares, pero no tiene rivales notorios en común ante su nuevo rival.

El nativo de Waianae, Hawái, cuenta con marca profesional de 19-3-0 y casi toda su carrera en el octágono, donde debutó el 4 de febrero del 2011 en UFC143 contra Dustin Poirer, contra quien perdió por sumisión, la única vez que ha sido superado por esa vía.

Pero desde el 10 de diciembre del 2016 porta el cinturón de UFC, primero al capturar el interino contra Anthony Pettis en UFC 206, para luego unificarlo y defenderlo contra el brasileño José Aldo, primero el 3 de junio de 2017 y luego, ese mismo año, el 2 de diciembre.

Entre la lista de víctimas de Holloway están Ricardo Lamas (18-6-0), Jeremy Stephens (28-14-0), Charles Oliveira (22-8-0, 1 NC), Cub Swanson (25-8-0) y Cole Miller (21-11-0), un verdadero grupo de guerreros de las MMA.

Así que no es un cambio del todo malo, especialmente para Holloway, quien si llegase a perder pues sería fuera de su división y si gana sería apenas el segundo peleador en la historia de UFC en ganar un segundo campeonato de diferente división concurro a otro fajín.

Para Nurmagomedov sí cambia, porque está invicto pero ahora ante un rival el cual no anticipaba (según eso nunca se contempló a McGregor como reemplazo de Ferguson), y si pierde es ante un contendiente “más pequeño”, aunque Holloway es, en realidad, más alto que el rudo.

Así que será interesante quién gane el 7 de abril, aunque cualquiera de los dos será un digno monarca de las 155 libras de UFC, como antes de ellos fueron Jens Pulver, Sean Sherk, B.J. Penn, Frankie Edgar, Benson Henderson, Anthony Pettis, y los antes mencionados dos Anjos, Álvarez, McGregor y el mismo Ferguson.

The Assassin Baby

UFC 223 también marcara el regreso al octágono del tijuanense Brandon Moreno (14-4-0) quien enfrentará a Ray Borg (11-3-0) en la división de 125 libras y ambos necesitan ganar para recuperarse de tropezones.

El integrante de Entram Gym tiene récord de 3-1-0 en las “ligas mayores” pero no pudo derrotar a Sergio Pettis el 5 de agosto del 2017, y si quiere continuar en ascenso en la clasificación deberá verse fuerte, y ganar, ante Borg.

Dicho combate será el número siete en el pago por evento de 13 peleas en Brooklyn, al estar aún en la parte de las preliminares, y deja ver que UFC tiene interés en el mexicano ya que Borg viene de retar por la corona de peso Mosca ante Demetrious “Mighty Mouse” Johnson (27-2-1), con quien aguantó hasta el quinto round.

En otras palabras, esto será prueba por fuego para Moreno, quien se ha ganado muchos seguidores por su carisma, algo que sirve mucho para taquilla y, sin olvidarnos, que el tijuanense es el primer mexicano en clasificarse en el top 15 de alguna división de UFC.

 

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