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RETO GUERRERO | Detona Big Van Bader en Bellator 199

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RETO GUERRERO

Por Chema Castro III

Detona Big Van Bader en Bellator 199

Hubo mucha actividad de las Artes Marciales Mixtas (MMA en inglés) en la segunda semana de mayo pero, a fin de cuentas, lo más interesante fue la victoria de Ryan Bader en el duelo estelar de Bellator 199.

Celebrado el sábado 12 de mayo, y algo ignorado debido a programarse opuesto a UFC 224 (donde Amanda Nunes derrotó contundentemente a Raquel Pennington), el combate entre Bader y Muhammed “King Mo” Lawal sirvió como el cierre de la primera ronda del Bellator Heavyweight Grand Prix en el SAP Center, de San José, California.

Antes ya habían ganado su pase a semifinales Fedor Emilianenko, Chael Sonnen y Matt Mitrione, en un torneo que sirve para coronar al nuevo monarca peso completo de Bellator pero que en él ingresaron cuatro semicompletos, entre ellos el actual campeón de esa división, Bader.

Así que se podía ver que la presión estaba sobre Bader ya que no solamente necesitaba ganar para continuar con su objetivo de ser bicampeón, sino que enfrentaría a uno de los principales retadores a su corona.

En las semanas previas al combate se habló mucho que estos dos peleadores se habían enfrentado antes en la lona de la lucha libre amateur, donde Lawal superó al peleador de Tempe, Arizona; y los expertos hablaban de la posibilidad que mucho del combate se llevara a cabo en la lona de Bellator.

Eso no sucedió.

En 15 segundos Bader conectó con el rostro de Lawal para enviarlo a la lona donde conectó de nueva cuenta hasta que el réferi Mike Beltrán puso fin al combate y, con ello, el integrante de Power MMA Team pasa a semifinales del torneo.

Muy cerca de cumplir 35 años, Bader es uno de esos peleadores descartados por la empresa Ultimate Fighting Championship (UFC) que puede tener una excelente carrera en Bellator, donde va invicto en tres combates.

Con un récord profesional de 25-5-0, el ganador de la edición ocho del The Ultimate Fighter, capturó el cetro Semicompleto de Bellator en su debut en la compañía el 24 de junio del 2017 al superar a Phil “Mr. Wonderful” Davis (18-4-0, 1 NC), para después defender el fajín ante Linton Vassell (18-6-0, 1 NC) el 3 de noviembre de ese mismo año.

El siguiente rival para Bader es otro fugado de UFC: Matt “Meat Head” Mitrione (13-5-0), un peso completo, que pondrá a prueba tanto el poder como la habilidades luchísticas de “Big Van” Bader en semifinales.

Para Lawal (21-7-0) la derrota marca otro tropezón en lo que ha sido una decepcionante carrera, aunque sea considerado como uno de los mejores, siempre va haber la duda “qué hubiese pasado”  si no tuviera tanto ego.  Ni en Strike Force ni el Bellator ha cumplido con las expectativas y la caída ante Bader lo mandara al circuito de veteranos de la empresa.

La banca

Desde el anuncio de los participantes en el Grand Prix, un nombre brilló por su ausencia: Cheick Kongo.

El francés de 43 años estuvo en el undercard de Bellator 199 para enfrentar a Javy “Eye Candy” Ayala (10-7-0) y los despachó en 2:29 minutos del primer round para lograr su sexto triunfo al hilo, aunque fue su primera pelea que no se iba a decisión desde el 2014.

Kongo ya se puede decir que es un veterano de Bellator ya lleva marca de 10-2-0 en la empresa (su récord total es 28-10-0) tras haber ganado el noveno torneo de la compañía y retar al entonces campeón peso completo, el ruso Vitaly Minakov (21-0-0) el 4 de abril del 2014.

Su única otra derrota en Bellator fue ante el antes mencionado Lawal, por ello es que su exclusión del torneo fue sorprendente pero, lo más seguro, es que de no perder de aquí al final del Grand Prix, de seguro será el primer retador ante el eventual campeón.

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