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RETO GUERRERO | ¿Quién fue Roger Huerta?

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RETO GUERRERO
Por Chema Castro III
¿Quién fue Roger Huerta?
La división de 155 libras ha generado muchas noticias en recientes semanas, especialmente con el
hecho que Khabib “The Eagle” Nurmagomedov enfrentará a Connor “Notorious” McGregor por la
supremacía del peso Ligero de Ultimate Fighting Championship (UFC).

#UFC229 | Un 😂(Me divierte) si le vas a Khabib Nurmagomedov o un 😡(Me enoja) si le vas a Conor McGregor.Ve este poster…

Posted by Mas MMA on Friday, August 10, 2018

Pero otra noticia, que para muchos ha pasado desapercibida, tiene que ver con el evento
Bellator 205 y el anuncio que el brasileño Patricky “Pitbull” Freire (19-8-0) enfrentará al latino
Roger “Matador” Huerta (24-10-1, 1 NC).

 

¿Cuál es la importancia de esa pelea de “relleno”? Pues si no sabes qué papel ha jugado
Huerta en las Artes Marciales Mixtas (MMA en inglés) entonces, como se dice en el otro rudo
deporte, eres un villamelón.
Veterano de múltiples empresas, entre ellas UFC, aunque nunca ha podido ser el hombre
de la división, ha sido un importante peleador que generó, en su momento, una gran cantidad de
prensa para las MMA.
En el 2007 Huerta fue el primer peleador de vale todo en ser portada de la revista Sports
Illustrated, algo que no volvió a suceder hasta el 2015 con Ronda Rousey, en gran parte por su
calidad en la jaula (en ese entonces era Top 5 de UFC) y la otra por su historia de vida.

Hoy es común que esa revista, al igual que ESPN o cadenas como Fox, cubra los eventos de
UFC, pero a principios de este siglo aún era visto como algo salvaje, de hecho muchos estados y
países se negaban a autorizarlo pese que, poco a poco, empezaba a tener mayor auge en los pago
por eventos.
Como muchos practicantes de deportes de contacto personal (box, MMA, lucha, etc.),
Huerta tuvo una difícil infancia al brincar de ciudad a ciudad tras su nacimiento en Los Ángeles,
California, al estar por temporadas en El Salvador, México, Texas, y otros sitios, de hecho ahora
pelea por el gimnasio Tiger Muay Thai, de Phucket, Tailandia.
Huerta ingresó a UFC el 23 de septiembre del 2006 con victoria por decisión unánime ante
Jason “Dynamite” Dent (22-13-0), y logró otras cinco victorias al hilo al culminar con su sumisión
de tercer round a Clay “The Carpenter” Guida (34-18-0) el 8 de diciembre del 2007, combate
anotado como “Pelea del Año”.
El 7 de abril de ese mismo 2007 fue cuando Huerta marcó su lugar en la historia: derrotó
en UFC 69 a Leonard García (18-13-1) y de esa pelea emergió la imagen para su portada de Sports
Illustrated, edición del 28 de mayo.
En ese momento de la portada el récord profesional del Matador era 17 victorias, y una
derrota y empate, para finales del 2007 ya estaba 6-0 en UFC, y todo el camino brillaba para el
entonces residente de Austin, Texas, pero la presión de su nueva fama resultó ser más
problemático que lo que enfrentaba dentro de la jaula desde sus 20 años.
Empezaron lesiones y siguieron las derrotas: en UFC 87: Seek and destroy (sí, cuando la
empresa les ponía título a sus eventos en vez de sólo anunciar la pelea estelar), el 9 de agosto del
2008, cayó ante Kenny Florian (14-6-0) por decisión unánime; y el año siguiente, el 16 de
septiembre, perdió de nuevo por decisión, esta vez contra Gray “The Bully” Maynard (13-6-1, 1
NC), y con el eso el adiós de UFC. No ha regresado a esa jaula.

Desde entonces Huerta lleva marca de 4-7-0 al flotar entre Bellator y One Championship,
su victoria más reciente fue el 22 de diciembre del 2017 ante Hayder “Hulk” Hassan (7-4-0), con
Phoenix Fighting Championship, por descalificación.
Todavía tiene algo de taquilla su nombre, ya que en abril de este año encabezó evento de
Bellator ante Benson Henderson el 6 de abril, en el Budapest Sports Arena, en Hungría, donde
lució algo letárgico al ser sometido por el excampeón de UFC a los 49 segundos del segundo
round.
Ahora Huerta emerge de la banca para sustituir al lesionado Goiti Yamauchi (22-4-0) en
contra de Freire, otro guerrero y cuidador de la puerta hacia mejores clasificaciones, así que, en lo
que cabe, es importante combate para ambos, el brasileño a sus 32 años necesita ganar para
seguir en las filas de Bellator y Huerta, de 35 años de edad, busca evitar caer por onceaba ocasión
en su carrera.
Actualmente Brent Primus (8-0-0) es el monarca Ligero de Bellator, pero no pelea desde
que ganó la corona el 24 de junio del 2017 (sí, otro campeonato de esa empresa en limbo) al
superar a Michael Chandler (18-4-0), éste que presume victorias sobre Freire y Yamauchi.
Uno nunca sabe, Huerta podría lucirse y lograr una tercera etapa en su vida, pero algo que
es realidad, gane o pierde, no cede su lugar en la historia de las MMA.

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