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RETO GUERRERO | ¿De la Hoya MMA?

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RETO GUERRERO
Por Chema Castro III

¿De la Hoya MMA?

No hay duda que Óscar De La Hoya es una de las personalidades más famosas que el boxeo profesional ha tenido en las últimas décadas y su carrera ha continuado en el rubro de promoción tras el final de su tiempo en el ring.
Ahora ha aceptado un nuevo reto para el que no se ve del todo bien equipado: organizar un evento de Artes Marciales Mixtas (MMA en inglés) el próximo sábado 24 de noviembre en The Forum, de Inglewood, California.

De la Hoya, quien se retiró del ring en el 2008 con marca de 39-6-0, ya fue al asilo para buscar a sus estelaristas (ambos ya retirados): Chuck “Iceman” Lidell y Tito “Huntington Beach Bad Boy” Ortiz; tercera ocasión en que estos miembros del salón de la fama de Ultimate Fighting Championship (UFC).

Y la verdad, el programa de una docena de peleas bien podría ser de Bellator con dos veteranos al mando de la taquilla: Liddell (21-8-0), de 48 años de edad, quien no pelea desde el 2010 y se jubiló con cinco derrotas en sus últimas seis peleas; y Ortiz (19-12-1), 43 años, y peleó en enero del 2017 en victoria ante Chael Sonnen (30-16-1). En el resto del programa hay desconocidos y descartados de UFC: Gleison Tibau (33-14-0), Efraín Escudero (30-13-0), Walel “Gazelle” Watson (14-11-0), el mexicano Jorge “George St.” González (14-4-0) y Kendall Grove (23-18-0), entre otros.

En otras palabras, con la excepción de sus amigos y familiares, no hay mucho interés por el undercard del evento inaugural de Golden Boy MMA, eso no quiere decir que no vaya ser bueno, uno nunca sabe eso en MMA, pero la gente no va a comprar el pago por evento por las otras once peleas.

De hecho, no se sabe si la gente, en general, vaya a comprar el evento.

Aunque los enfrentamientos entre Liddell y Ortiz son clásicos en la historia de UFC, y el rencor/amistad entre ellos también ha sido documentado, la realidad es que esos duelos fueron mucho en el pasado.

La primera ocasión fue en UFC 47: It´s On! El 2 de abril del 2004 en el Mandalay Bay Events Center, de Las Vegas, Nevada, donde el Iceman frenó al Bad Boy a los 38 segundos del segundo round con golpes, John McCarthy fue el réferi.

Luego, en UFC 66, el 30 de diciembre del 2006 en el MGM Grand Garden Arena, de Las Vegas, Nevada, se vieron de nueva cuenta y esta vez fue Mario Yamasaki quien solicitó la campana a los 3:59 del tercer round cuando Liddell de nuevo noqueó a Ortiz.

Así que han pasado casi doce años en que estos dos se vieron, tiempo atrás Dana “McMahon” White intentó firmar el tercer enfrentamiento entre ellos pero en repetidas ocasiones Ortiz se rajaba antes del combate, incluso en un The Ultimate Fighter fueron coaches con miras a enfrentarse en la final, pero no sucedió.

Ahora, mucho tiempo después, está pactado el tercer duelo entre estas leyendas, algo que no exactamente había sido solicitado por el público, más que nada por como Liddell se fue de las MMA cuando White, su amigo, le dijo que ya no lo firmaría a más peleas tras su mal rendimiento en duelos ante Rich “Ace” Franklin (29-7-0, 1 NC), nocaut en el primer round en, los que fue hasta el momento, la última vez en el octágono para Iceman; y antes de eso perdió por cloroformo ante Mauricio “Shogun” Rua, Rashad “Sugar” Evans, y Quinton “Rampage” Jackson.

Es verdad que tanto Liddell como Ortiz fueron grandes nombres en las MMA, y Ortiz ha jalado taquilla para Bellator, pero De La Hoya ha tenido que sacar comentarios altisonantes como promotor para jalar atención al evento, aunque si es verdad cuando dijo que sería el pago más grande para ellos, porque Liddell se retiró cuando los cheques aún no eran tan grandes.

Pues veremos cómo va todo con Bellator, digo, Golden Boy MMA en Inglewood, pero, cabe mencionar, que no muchas personas reconocieron a Liddell el 18 de noviembre cuando éste andaba en los sidelines del juego entre Chargers y Broncos de la NFL.

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