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RETO GUERRERO | Good night Chuck

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RETO GUERRERO
Por Chema Castro III
Good night Chuck

En ocasiones es importante saber cuándo ya no puedes. Un papá sabe que no es lo mismo 28 que 48 y el 24 de noviembre esperemos marque el punto en que Chuck “Iceman” Liddell entienda lo mismo: el tiempo no pasa en vano.

La leyenda de las Artes Marciales Mixtas (MMA), a sus 48 años, regresó tras ocho años deausencia al mundo que lo hizo famoso para medirse ante otro miembro del salón de la fama, Tito Ortiz, de 43 años, en el duelo estelar de Bellat… digo, Golden Boy MMA en The Forum, de Inglewood, California. Era el fin de una trilogía que Liddell había dominado: nocaut en UFC 47: It´s On! el 2 de abril del 2004 y luego otra vez KO en UFC 66, el 30 de diciembre del 2006, cuando el Iceman estaba en su apogeo y el poder y velocidad de sus puños eran temidos en el afamado Octágono de Ultimate Fighting Championship (UFC).
Pero, aunque esos puños de nuevo estaban decorados con guantes de 4 onzas, la velocidad había desaparecido y el poder, pues no hubo tiempo de verlo porque no conectó algo significante Liddell en esos 4:24 minutos que perduró el combate. Sinceramente nada sucedió en los primeros minutos, el “Huntington Beach Bad Boy” estaba midiendo a su rival para ver si aún había algo en el tanque mientras que Liddell, la verdad, parecía lento y con miedo. A lo mejor el temor era de ser derribado y humillado en la lona, algo que nunca ha sido su fuerte, pero Ortiz había declarado que no le interesaba ganar por sumisión, que él buscaría ganar de la misma manera en que había perdido en las dos ocasiones anteriores: nocaut. Y eso fue lo que logró: conectó un par de veces al cuello de Liddell para luego, por fin, conectar con el rostro de su enemigo para enviarlo contra la lona y, aunque se notaba que ya estaba fuera el peleador de San Luis Obispo, el líder de Team Punishment acertó otros cuantos golpes antes de que el oficial Herb Dean pudiese quitarlo y marcar el fin del combate.

Para Ortiz, quien mejoró a récord de 20-12-1, el triunfo marca una revancha que mucho había deseado aunque ganarle a Liddell en el 2018 no es lo mismo que haberle ganado en el 2010, o en el 2006 o 2004, por lo menos se quita una espina de su ser.
El mexicoamericano debutó el 30 de mayo de 1997 en UFC 13, cuando formaba parte del equipo de “pitfighters” de David “Tank” Abbott (10-15-0) y solamente ha tenido seis combates fuera de la tierra de UFC (marca de 5-1-0).
No noqueaba Ortiz a un peleador desde el 10 de octubre del 2006 cuando frenó a Ken Shamrock (28-17-2) por tercera ocasión, la otra gran rivalidad que tuvo en su carrera, bueno, aparte de la que ha llevado con Dana “McMahon” White.
Ortiz dijo que esta sería su última pelea, pero lo mismo declaró cuando se despidió de UFC tras caer ante Forrest Griffin (19-7-0) el 7 de julio del 2012 (para quien sí fue su retiro oficial), un combate en que, en lo personal, vi ganar a Ortiz por decisión pero los jueces opinaron diferente.
También anunció su retiro tras derrotar a Chael Sonnen (30-16-1) el 21 de enero del 2017, y se miraba más o menos en forma, así que no podemos descartar por completo que regrese de nuevo, especialmente si Bellator le ofrece a Ryan “Big Van” Bader por el título semicompleto.

Para Liddell esperemos que ahora sí escuche las recomendaciones se su amigo White y cuelgue los guantes por completo, porque ante Ortiz se vio mal y no queremos ni pensar que pasaría ante un peleador que sí está en edad buena de pelear, causaría lástima ver a un gran campeón en malas condiciones, como el hecho de que B.J. Penn (16-12-2) sigue activo en el Octágono.
Su marca queda en 21-9-0 pero con derrotas por nocaut en sus finales cuatro peleas, y un triste 1-6-0 en la recta final de su carrera. Ojala que en realidad haya sido la mejor bolsa de su carrera, se lo merece, pero ya no más MMA.
El resto del programa inaugural de Oscar De La Hoya fue algo olvidable con cartuchos quemados, en su mayoría, aunque por ahí hubo algunos destellos – el cachanilla Oscar “Elevation” Cota (8-2-0) fue sometido en el tercer round por Jay “Da Spyder Killa” Silva (12-12-1)- pero no se puede esperar mucho cuando básicamente son los peleadores que ni Bellator quiere.

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