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RETO GUERRERO | ¿Qué fue lo más destacado del 2020?

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RETO GUERRERO

Por Chema Castro III

¿Qué fue lo más destacado del 2020?

Al igual que cada año, el 2020 tuvo sus cuestiones memorables en el rubro de las Artes Marciales Mixtas (MMA), pero definitivamente habrá detalles que lo hacen más peculiar que ninguno otro antes desde la explosión de este deporte en la década de los 90: la pandemia por Covid-19.

Como mucho del mundo, la cuarentena pegó a las MMA con ganas y parecía que no habría mucha acción, pero hubo un personaje que destacó al hacer historia no solamente dentro de Ultimate Fighting Championship (UFC), sino para el futuro del deporte en México: Brandon “The Assassin Baby” Moreno.

Brandon Moreno - MasMMA.mx

El tijuanense participó en la última función grande antes de la clausura total, esto el 14 de marzo en UFC Fight Night 170, celebrada en el Gimnasio Nilson Nelson, en Brasilia, Brasil (esto ya sin público presente), donde enfrentó a Jussier Formiga (23-8-0), uno de los mejores pesos mosca del mundo quien había ganado cuatro de sus cinco combates más recientes.

Después de 15 minutos, el representante de Entram Gym lograba, por decisión unánime, su más importante victoria hasta el momento al colocarse como el principal retador a la corona de las 125 libras, misma que estaba vacante en ese momento debido al retiro de Henry “Messenger” Cejudo (16-2-0).

Ese título se disputó en dos ocasiones entre Joseph Benavidez (28-7-0) y Deiveson “Daico” Figueiredo (20-1-1), y en dos ocasiones ganó el brasileño sólo que en la primera vez no estuvo en peso y por ello debió programarse un segundo combate en el cual, finalmente, el cinturón quedó en posesión del residente de Soure, Para.

Luego vino la controversia, aunque Moreno estaba clasificado como el retador número uno, el mandamás de UFC, Dana “McMahon” White, optó por dar la oportunidad a Cody “No Love” Garbrandt (12-3-0), quien fuese Campeón Gallo de la compañía pero no solamente nunca había ingresado al Octágono en 125 libras sino que había perdido tres de sus cuatro combates recientes, pese a todo ello, él sería el retador en noviembre.

Para calmar a Moreno, se le programó un combate en el mismo show del 21 de noviembre ante Brandon “Raw Dawg” Royval (12-5-0), un peleador Top Ten pero no exactamente retador al cetro, con la promesa de que el ganador sería el siguiente.

La fiesta se le vino abajo a White cuando Garbrandt anunció, unas semanas antes del duelo, y la mayoría pensó que Moreno recibiría su oportunidad, pero no, UFC optó por elevar a Alex Pérez (24-6-0), en vez de al tijuanense.

Pues en UFC 255 se notó el posible error de la compañía: Brandon dio cuenta por nocaut técnico a Royval en 4:59 minutos mientras que Figueiredo dominó a Pérez al someterlo en 1:57 minutos con guillotina.

Afortunadamente Amanda “Leonesa” Nunes (20-4-0) no estaría disponible para UFC 256, el 12 de diciembre, y eso abrió la oportunidad para el duelo entre Moreno y Figueiredo por el fajín Mosca, ya que ambos salieron básicamente ilesos de sus respectivos compromisos del 21 de noviembre.

Y dieron la pelea del año en lo que terminó siendo un empate en el UFC Apex, de Las Vegas, Nevada, y Moreno, ahora con récord profesional de 18-5-2, emergió como un estrella y digno retador a la corona, además de haber hecho historia al ser el primer nacido en México en pelear por un campeonato de UFC.

Al final de ese programa, mientras el brasileño era llevado en ambulancia al hospital, se dijo que Moreno tendría revancha inmediata por el cetro pero, al parecer, eso no es tan seguro ahora que iniciar el 2021.

¿Por qué?

Pues por que Cejudo se ha agarrado en duelo de palabras contra Figueiredo al comentar que es capaz de salir del “retiro” para callar al brasileño, que sí sería un duelo interesante entre dos peleadores que han batallado para dar las 125 libras, pero realmente, una vez más, es Moreno quien merece la oportunidad de hacer historia de nuevo.

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